如今最佳的护肤去皱配方源自监狱犯人的脚气治疗
2022-10-03 181

  随着年龄的增长,皱纹显现。为了护肤去皱,数千年前的古人就想出了各种方法。如今科学家已经发现了许多真正可以改善皮肤状态的物质,特别是维生素A。市面上也出现了各种物理疗法,如激光、微针,这些疗法靠谱吗?要保持靓丽的容颜,应该做些什么呢?首先,让我们从了解皮肤为什么会起皱纹开始。

  面部肌肉放松时,年轻人的额头、眼周乃至整个面部都是光滑且没有皱纹的,而肌肉开始工作时,就会出现线条与皱纹。皮肤的弹性可以让它自身被一再拉伸,然后还能回到它原来的位置。

  人体各处都可以举出关于皮肤是如何跟随我们移动的例子。比如,当你弯曲膝盖时,皮肤就是被拉伸的。皮肤的上层会同步折入较深的地方,皮肤就是以这样的方式跟随人体做各种运动的。当一名女性怀孕时,其腹部皮肤会被剧烈拉伸。如果她没有在怀孕过程中长出妊娠纹,那么新生儿出生几个月后,她腹部的皮肤就会看起来一切如常。当我们呼吸时,胸部会扩大一些,而腹部则会收紧一些,皮肤是具有弹性的。

  皮肤是一个极具弹性的器官。想象一下,人体其实是可以被穿透背部皮肤的巨大鱼钩吊起来的!要想再找到其他像皮肤一样坚韧的材料,恐怕就要“踏破铁鞋无觅处”了。只有当人类学会制造橡胶后,我们才获得了一种弹性可以与皮肤相媲美的物品。

  当皮肤的弹性下降时,就会出现皱纹。许多人因为自己的皮肤逐渐呈现老态而备感烦闷,而有些人的皮肤却能一直保持得很不错。人们想要减少皱纹的需求日益增长,各个面霜的生产制造商面临着一个巨大的市场,人们最关注的问题就是那些除皱产品是否真的有效。滑雪运动员特蕾斯·乔格[1]用一支唇霜向我们展示了皮肤吸收药物的能力,即使是药物中低浓度的活性成分也能够很快出现在血液中。所以,我们用在皮肤上的东西既可以进入皮肤深处,也能对身体内部环境产生影响。

  [1] 特蕾斯·乔格是挪威著名滑雪运动员,曾在各大赛事中屡次斩获金牌。由于 2016 年8月在意大利的集训过程中,她的唇部对紫外线产生不良反应,便从挪威国家队队医那里获得了一种含有氯睾酮成分的唇霜进行治疗。此后因在药检中发现其血液中含有该违禁成分而被禁赛18个月,因此错过了2018年的平昌冬奥会。——译者注

  除了涂抹祛皱面霜,还有很多其他疗法可供选择,例如激光去皱、提拉紧致,以及向皮肤内注射某些抗皱物质。

  这会不会是一场骗局?具体是怎么做的?这些方法真的有效吗?这么做有没有危险?

  真皮层为皮肤提供了强度与弹性,它位于表皮下方,并含有大量的纤维状蛋白质,其中最重要的两种分别是弹性纤维与胶原蛋白。

  弹性纤维可以被 100% 地延展或拉长,然后完全恢复到它原来的形状。而对于“皮肤松弛症”患者而言,他们的皮肤几乎没有弹性。这种疾病非常罕见,它会使患者看起来比实际年龄老几十岁。一些患有这种病症的青少年会接受皮肤提拉手术,因为他们的皮肤实在是太松弛了。

  胶原蛋白是一种长的丝状蛋白,在大多数器官中都扮演着支撑组织的角色,它存在于软骨、骨骼、韧带、肌腱以及皮肤中。胶原蛋白十分强韧,并可以像弹性纤维那样拉伸。患有埃勒斯-当洛斯综合征的人体内的胶原蛋白存在先天缺陷,这些患者可以从他们的身体表面把皮肤拉起10~15厘米那么远,他们之中的一些人甚至可以把脖子上的皮肤向上拉起并完全盖过自己的下巴。

  当真皮层的弹性减小时,皮肤上就会开始出现皱纹。皮肤中产生的弹性纤维与胶原蛋白也会逐渐减少,特别是在40岁以后。

  皱纹的形成与遗传因素和衰老有关,但吸烟与晒太阳也会减少皮肤的弹性。来自太阳的长波紫外线,也就是所谓的UV-A射线,是让人产生皱纹的主要原因。日光浴场中充斥着大量这种射线,它们可以轻易穿透玻璃,存在于一年中任何时候的太阳光之中。太阳中的短波射线——UV-B射线不能够穿透并射入皮肤深处,因此它对形成皱纹的影响没有那么大。光是大量的UV-A射线就足以让我们长出皱纹了。我们可以看到,像从事挂车司机这种职业的人,他们一侧的面部常年接受日晒。

  紫外线可以与皮肤中的几种物质发生反应,并对皮肤起到破坏作用,特别是对皮肤细胞中的遗传物质。太阳射线还能够破坏细胞中的能量代谢,以至于我们最终失去皮肤中的弹性纤维。

  尽管所有人的皮肤都会或多或少地受到来自阳光的损伤,但损伤类型会因为每个人色素沉淀的情况而有所不同。肤色非常浅的人,以凯尔特人或斯堪的纳维亚人为例,他们的皮肤更薄,罹患皮肤癌的风险也更高。他们皮肤上形成的皱纹比较细小,在更浅表的位置。而对于那些肤色稍微深一些的人而言,例如那些居住在地中海国家的人,他们的皮肤会厚一些,并且肤质也会更紧实,因而形成的皱纹也会深一些。欧洲人面部的皱纹主要集中在眼周、额头及唇周,而肤色较深的人种,例如亚洲人和非洲人,他们面部的皱纹则主要集中在面部中央区域,特别典型的就是从鼻翼两侧向下延伸至嘴角的法令纹。被阳光损伤的皮肤除了会长出皱纹以外,还会由皮肤浅表处的小血管形成颜色不均的色素沉淀,皮肤也会继而变得干燥、暗沉,并且不再那么透亮了。

  肤色较深的人的衰老,特别是皱纹的形成,会来得晚一些。非洲人与亚洲人在50岁之前都鲜有皱纹。有证据表明,法国女性会比中国女性提早10年长出皱纹。肤色越深、皱纹越少的这个事实恰恰指出了紫外线的重要性。但是,能对皱纹产生影响的绝不仅仅是不同人群之间的色素差异,非洲人的表皮层更厚,与真皮层的联结也更为紧密。而对于皮肤自身而言, 也与胶原蛋白这种重要物质不无关系。

  既然皱纹是衰老的一个标志,那么,当人们看到一个长有很多皱纹的人时,会不会自然地认为他身体的其他部位也已经衰老或者患有疾病呢?当我们看到那些状态良好的老年人时,有时就会不禁产生这种想法,我们会觉得这些老人看起来好像还能活很久的样子。

  在丹麦,有人就外在的衰老标志是否与早亡有关这一课题展开了调查。他们对20000名调查参与者跟踪记录了16年,此后这些研究人员发现长有许多皱纹与早亡之间不存在必要关联。但是,他们还发现,那些没长白头发的人会比那些头发变白的人寿命长一些。

  同样,皱纹的程度与心脏病之间不存在任何关联。另一方面,其他衰老的标志则透露出一些与罹患心脏病的风险有关的因素,特别是当这些因素同时出现的时候。这些相关因素分别是:细碎头屑、眼睛周围的黄色脂肪沉着体,也被称为睑黄瘤,以及耳垂上的对角褶皱。对于最后的这一个现象,我们还没有找到一个好的解释。

  一直以来,我们渴望对自己的皮肤进行改善和改变。我们中的许多人不拒绝衰老,只求皮肤的衰老速度能慢一些。

  古埃及人用油、盐和白色柔软的雪花石来护理皮肤,他们还用酸牛奶使皮肤变得光泽紧致。据我们所知,埃及艳后就曾用山羊奶和驴奶沐浴、护理皮肤。古埃及人还曾用砂纸打磨皮肤表层以获得更为柔软的皮肤。据说,古希腊和古罗马人曾使用芥末、香薰和树脂包来祛除皱纹与雀斑。土耳其人曾经用热能去轻微地烧灼皮肤以达到改善肤质的目的。印度妇女则用尿液与浮岩的混合物来护理皮肤。上述这些护肤方法在很多方面与我们如今所采用的祛皱疗法原理相同。

  就拿印度妇女使用的尿液来说,尿液中含有尿素,这是一种许多保湿剂与化妆品的成分中都会有的物质,这种物质也被称为碳酰胺。尿素会与皮肤相结合,并从空气中吸收水分,含有尿素的保湿剂能够保养皮肤就是因为它们能够使皮肤变得更加光滑,并且不那么干燥。含有高浓度尿素的面霜,其主要功能就是去除“角质”,也就是消除皮肤最外层的部分。当皮肤因罹患牛皮癣或湿疹而变厚时,使用含有这种成分的产品也是很有益的。

  古埃及人曾用奶来保养皮肤。这种方式的护肤效果来自奶中的乳酸,它被认为是果酸的一种。这种酸会刺激新的皮肤细胞的形成。由于果酸是极小的物质,它们会深入渗透进皮肤,并促进胶原蛋白的产生。含有果酸的面霜也可以用来治疗痤疮、酒渣鼻、干燥,以及被阳光损伤的皮肤。

  含有维生素C的面霜能够轻微地减缓皱纹及年龄带来的其他皮肤变化,因为它可以在一定程度上减缓紫外线对皮肤细胞的伤害。维生素C是皮肤产生胶原蛋白的必要成分,并且可以起到微弱的防晒作用。

  硫辛酸即α-硫辛酸(ALA),是另一种常见于各类面霜的成分,具有经过认证的改善皮肤状态的功效。硫辛酸是一种抗氧化剂,因此它可以限制紫外线对皮肤的伤害。皮肤的衰老会很容易带来炎症反应,而硫辛酸可以减缓甚至逆转这些症状。在一项有34名女性受试者参与的研究中,在连续12周里,受试者在一边脸上涂抹一种普通面霜,而在另一边脸上涂抹含有硫辛酸的面霜。之后,研究者会结合试验前后的对比照,以及受试者自己的评价,对硫辛酸的功效做出判断。

  然而,抗衰最有效以及保持最佳纪录的依然是含有维生素A的物质,例如维甲酸。这些物质是当今的抗皱面霜中最重要的成分。如果你只打算使用一种抗皱面霜,你应该选择含有类维生素A活性成分的那种。

  与维生素A相似的物质叫作类维生素A。类维生素A,也就是视黄酸(retinoid),这个词来源于视网膜(retina)一词,视网膜是眼球中用来感光的部分。如果人体缺乏维生素 A,我们的夜视能力就会变差。

  就像之前提到的,人体缺乏维生素A会导致皮肤增厚。维生素A的变体——维甲酸也因而得以问世。维甲酸会对各种不同疾病中存在的皮肤增厚症状起到治疗效果。而它的副作用是会产生一定的刺激,致使皮肤变得轻微发红和脱皮。

  美国费城研究员、皮肤科专家艾伯特·M. 克里格曼曾对维甲酸这种物质展示出浓厚的兴趣。他意识到,含有这种物质的面霜可以增加皮肤细胞的分裂活性,而这会反作用于黑头的形成。他认为维甲酸会对痤疮起到缓解的效果,因为痤疮通常是由黑头发展而来的。但是,由维甲酸制成的面霜对皮肤的刺激性很强。

  克里格曼本来最感兴趣的是对线年代,在离费城很近的霍尔姆斯堡监狱中,犯人之间曾流行过一种脚气病。监狱方面的人联系到皮肤科专家克里格曼,这使他立刻看到了在犯人中开展皮肤方面研究的一个可能性。当他看到那里的所有犯人时,他声称:“我所看到的是一亩接一亩的皮肤,就像农民第一次看到一片肥沃的土地!”

  1951~1973 年,他在该监狱内展开了很多项药物实验,这些研究一直被批判为缺乏道德感。其间,克里格曼承认参与实验的犯人都得到了相应的补偿,但是他把那些犯人当作豚鼠一样,在他们身上测试不同浓度的维甲酸的功效。此后,曾有一名犯人表示,他的皮肤在实验期间出现过大量脱皮和很痛的开创性伤口。

  直至1967年,克里格曼才终于找到可以用于治疗痤疮的最佳给药浓度,并于1971年推出了视黄酸A乳膏。很快,一些使用该乳膏的年长患者表示,他们的皮肤变得更加光滑,并且皱纹也减少了。首份证明该乳膏具有减缓面部皱纹效果的患者研究结果发表于1986年。

  使用维甲酸几个月,就能够达到减少皱纹、平滑肌肤甚至是淡化色素沉积的效果。它还可以提亮肤色、对抗痤疮、恢复皮肤活力,并且有助于减少皮肤细胞的改变。维甲酸这种物质会作用于皮肤细胞的分裂,以及它们所产生的物质,还能对位于皮肤更深处的真皮层产生影响——更多的胶原蛋白与透明质酸的产生能够显著改善皮肤的弹性。

  到目前为止,多项用以证实维甲酸疗效的医学研究已经展开。维甲酸的给药浓度应大于 0.02%。在一项开展了两年之久的研究中,在日常使用浓度为 0.05% 的维甲酸面霜的患者中,有3/4的人表示感受到了细纹有所改善,1/2的人则表示其对大皱纹也有改善效果。维甲酸对皱纹是有疗效的,但它不是一种神药,使用者可能需要使用较长的时间才能收到效果。

  维甲酸可能会对皮肤产生轻微的刺激,并导致皮肤发红,所以在开始使用时需要多加小心。另一个选择是先从低浓度的面霜开始用,逐步增加浓度。每个人需要根据自己的实际情况来使用这种面霜,可能需要等上几个月,才能收获改善皱纹的预期效果。

  还有几种其他类型的类维生素 A 物质,有的是处方药,例如维甲酸和阿达帕林,另外几种可以算是护肤产品,例如“视黄醇”“棕榈酸视黄酯”“视黄醇乙酸酯”和“视黄醛”。理论上,上述所有物质都对皮肤具有淡化皱纹、改善紫外线损伤的功效。

  在此总结一下,含有防晒因子与维生素 A 物质的面霜是截至目前去除皱纹最有效的产品。但是,有没有可能那些尚未经历科学研究的面霜同样具有良好甚至是更强的祛皱功效呢?市面上有多种用于抗皱的成分与面霜产品,一些化妆品公司有可能已经对他们的产品进行了研究,但选择避免公布与之相关的信息。或许是他们害怕此类研究得出不好的结果?或许是他们想保守自己的商业机密?又或许是他们的面霜赢利颇丰,以至于根本没必要进行科学研究?

  抗皱产品有着巨大的市场前景,但昂贵的面霜并不一定总是比那些便宜的效果好。

  几千年前,古埃及人曾经用砂纸消除皮肤上的皱纹,而实际上,这种方法被沿用至今。其他与之相似的、用以去除皮肤表面皱纹的方法为剥除、激光及针刺疗法。

  剥除法是用化学手段去除皮肤的最外层,这种方法已经被使用了100多年,它可以促进皮肤在更深层处生成新的皮肤细胞及更多的结缔组织。剥除最外层皮肤会用到很多种不同的具有腐蚀性的化学成分,体验这种疗法的过程可能会很疼。有时候,治疗师会先在患者的面部涂抹外用麻药,而有时候,由于治疗会比较深入皮肤,所以有必要对患者进行麻醉。比较温和且疗效微弱的表层皮肤剥除可以在患者家中进行。

  采用二氧化碳激光的激光除皱疗法开始于20世纪80年代。之后不久,就出现了与之混淆的激光疗法,名为“钇铝石榴石(YAG)激光”。这是外科手术用的一种激光,因为它能够在皮层中自行分散。这种激光疗法能够确保先治疗最表层的皮肤,然后才会逐层递进。这听起来很正常,但是其他类型的激光不是这样工作的。例如,用以消除胎记的激光,它只会针对深层中的血管进行处理,而皮肤表层几乎不会受到任何影响。

  使用二氧化碳激光,原理是通过加热皮肤上的水的方式灼烧掉最外层的皮肤,这有点儿像剥除疗法。这种加热可能会导致真皮层收紧,接受此疗法也有可能加剧皮肤中的色素沉积。

  正点阵激光疗法出现于 21 世纪初。这种激光能够确保仅对一些固定的点进行治疗,也就是小部分皮肤接受治疗,而位于激光点之间的皮肤则不会受影响。因此,与原来的激光疗法相比,这些微观的垂直光柱能够到达皮肤更深层。这类光柱的典型规格直径为 0.4 毫米,深度约为 1.3 毫米。经过这些小光柱治疗的皮肤处会形成新的结缔组织,变成一个个把皮肤拉在一起的微小瘢痕。简而言之,正点阵激光疗法将会导致皮肤真皮层增厚,使皮肤变得紧致。

  正点阵激光被认为是祛除浅表皱纹最有效的疗法之一,但这种疗法通常也需要进行若干次才能看到效果。在一项由 30 人参与的研究中,几乎所有参与者都表示他们面部的皱纹至少得到 50% 以上的改善,其中效果最好的主要体现在面颊与眼周细纹的祛除。

  图4 正点阵激光被认为是祛除浅表皱纹最有效的疗法之一,但这种疗法通常也需要进行若干次才能看到效果。图片来源:

  针刺治疗,也称为微针治疗,但针刺会对皮肤造成微小的损伤。你可以把它想象成正点阵激光治疗的一种变体疗法。这种治疗形式在 20 世纪90 年代中期变得更为普遍。几毫米长的针垂直刺入皮肤,这种刺伤能够促进胶原蛋白的形成、增加皮肤的弹性。有好几种不同的仪器可以实施这种治疗,其中有一些是会经过皮肤的尖头针束,每束针都紧密固定在一起。治疗结束后,皮肤上会留下一些彼此独立的小破损点,这会激活皮肤自身的修复程序。因为皮肤自身不会发热,所以经过治疗的皮肤形成更多色素沉着的风险很小。总的来说,针刺疗法被认为疗效欠佳,但比剥除和激光疗法更安全,治疗过程中可以涂抹麻醉霜来缓解疼痛。通常来说,采用针刺疗法祛皱也需要进行若干次治疗,并且每次治疗需要间隔几周或几个月不等。

  除了上述治疗方法,还有“吸血鬼疗法”、抗皱热疗、面部填充、注射肉毒杆菌等,那么,人们应该怎样应对皮肤衰老与皱纹的形成呢?在我看来,我们必须进行如下处理。

  3. 你可以在除皱面霜及阻止和减缓皮肤皱纹增长的治疗方面花一些时间、精力和金钱。

  如你所见,现在有很多不同的疗法可供选择,你需要做的就是确认自己是否真的想要对皮肤进行治疗。进行治疗的动机可能是希望自己变得更好看,或是预防与衰老相关的皮肤疾病。

  防晒霜既可以预防皱纹形成,也可以预防皮肤癌。作用于皮肤表面的剥除疗法与微创激光均能够消除皮肤癌的前体。有研究表明,患者在接受会造成表皮伤口与出血的微创激光疗法后的几年里,体内的皮肤癌前体会显著减少。

  如果你准备进行美容治疗,就应该提前想好预期的效果。比如,你是否想解决皱纹或肤色不均的问题?再比如,你是想寻求治疗师的帮助,还是想自行治疗?你能否循规蹈矩地保养皮肤?你打算在这类治疗上花费多少钱?此外,还有很多需要考虑的事。

  乔恩·安德斯·霍尔沃森(Jon Anders Halvorsen,1968-),挪威皮肤病专家,奥斯陆大学医学博士。他专攻皮肤疾病,有着资深的从医经历,曾在伦敦的圣玛丽医院和挪威的奥斯陆大学医院等多家知名医院任职。除此之外,他还有另一个身份——民谣歌手。他曾在2002年获得本土音乐节中的最佳的演唱者奖,曾与多位音乐家合作,出过一张个人专辑,并凭借此获得了音乐类奖项的提名。

  本文经授权摘自《皮肤传》(中国中医药出版社,2022年8月版)第六章“成人期——皱纹初现”,有删减,配图为编辑所加(除图5外)。

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